Sous l’encadrement de Amelia Umuhire une cinéaste rwando-allemande, dix jeunes congolais et rwandais ont à l’issue d’un atelier de trois semaines ont développé « Tuko life in Goma », la série Web de cinq épisodes qui décrit le visage caché de la vie en ville de Goma en république démocratique du Congo, une agglomération frontalière avec le Rwanda. This is Africa a pu rencontrer la réalisatrice Amélia Umuhire qui a conduit ces travaux. Elle nous en parle plus.

TIA: Vous êtes une cinéaste rwando allemande et ont vous a vu ensemble avec  dix jeunes congolais et rwandais créer une série web « Tuko life in Goma ». Le fait que des jeunes du Rwanda et de la République démocratique du Congo se rencontrent dans une telle initiative, qu’est-ce que cela signifie pour vous?

Tout d’abord, cela signifie que dix personnes ont dû créer quelque chose d’incroyable ensemble. Oui, ce sont des Rwandais et des Congolais, mais tout d’abord ils sont des jeunes gens créatifs et très intelligents qui ont eu de bonnes idées et s’entendent très bien. Je les ai mis dans cinq groupes de deux, un congolais et un rwandais pour mélanger les choses et cela a parfaitement fonctionné. Le fait qu’ils viennent de deux pays voisins a joué un rôle plus important en parlant du projet à d’autres, mais pour nous, dans le groupe, les lignes ont brouillé très rapidement. Pour moi, ce projet sert également à prouver que les gens ont eu tort et montrer que les préjugés nous font manquer de bonnes expériences. Beaucoup de gens ont eu peur de postuler parce que l’atelier a eu lieu à Goma et ces personnes ont vraiment raté de bonnes choses.

TIA: Vous êtes une rwandaise d’origine avant d’être naturalisée allemande. Vous avez également grandi en Allemagne, mais que savez-vous des relations entre votre pays d’origine le Rwanda et la République démocratique du Congo?

L’affiche de la série Web « Tuko life in Goma ». (Photo: Tuko life in Goma)

Je connais assez d’histoires, des nombreuses guerres, des raisons complexes qui ont mené à la guerre et aussi de la situation politique actuelle en République démocratique du Congo. J’ai fait mes recherches, mais je ne pense pas que cet entretien soit consacré à réciter les faits historiques ou mes opinions sur la politique. Je suis très consciente du fait que nos deux pays partagent une histoire longue et compliquée qui aurait pu conduire à une certaine animosité dans le groupe. Mais, lors de notre premier jour, nous avons parlé des préjugés que nous avons eu et analysé d’où ils venaient et après cela, nous avons commencé à travailler ensemble. Il y avait encore des discussions sur la politique qui ont parfois été chauffées, mais nous avons eu un dialogue et nous avons compris la complexité et l’émotivité de notre histoire et j’ose dire qu’après cela, nous ne sommes pas aussi enclins à s’entraccuser l’un l’autre comme nous l’étions précédemment.

TIA: Pensez-vous que de telles initiatives contribuent à la lutte contre la méfiance entre les habitants de deux pays et surtout les jeunes?

Oui évidemment. Simplement parce que, en se connaissant, en partageant des expériences et même en créant quelque chose ensemble, la nationalité des gens devient très secondaire. Il s’agit davantage de personnalités, d’éthique de travail, d’idées. Je pense que notre histoire a montré que la seule concentration sur votre origine ou sur votre nationalité, voire l’appartenance ethnique ne nous profite pas en tant qu’êtres humains. Cela vous profitera peut-être pendant un certain temps si vous vous trouvez sur le côté droit, mais c’est un concept fragile et je pense que notre génération comprend cela plus que d’autres. Mais malheureusement cette façon de voir les choses existe toujours au sein de nos communautés.

TIA: Qu’avez-vous personnellement tiré de cette activité?

J’ai rencontré des gens vraiment géniaux.  En fait de très bons amis, j’ai connu une grande ville que je n’aurais probablement pas visité, sinon pour le projet. Et je dois aider à créer une grande série sur cette ville qui m’a accueilli si chaleureusement.

Des membres d’un groupe de danse en plein tournage de la série Web (Photo Tuko life in Goma)

TIA:  Parlons de cette série Web « Tuko life in Goma ». Avec ces jeunes de deux pays, vous parlez de la vie quotidienne dans la ville de Goma, nous pouvons savoir pourquoi le choix de ce thème?

Eh bien, tout d’abord, nous étions à Goma et cela a été juste parce que nous n’avions que trois semaines pour concevoir, tirer et modifier la série. Nous avons donc décidé de faire une série sur cette ville et ses différentes réalités. Avant d’aller à Goma, je recherchais quelles sortes de vidéos existaient à propos de la ville et j’ai trouvé beaucoup de choses déprimantes qui l’ont réduite à l’histoire de la guerre, de la violence et des catastrophes naturelles et ignoré la vie quotidienne, la beauté, la complexité des habitants et leur culture. Nous avons donc décidé de faire une série qui tente de peindre une image plus diversifiée de la ville.

TIA:  En parlant de la série « Tuko life in Goma », quel est le message?

Tuko est en swahili la langue locale et signifie « nous existons ». Nous l’appelons comme ça parce que c’est quelque chose dont nous, les Africains, devons nous rappeler. Et dans le contexte de Goma, il s’agit plus de dire: nous sommes ici, nous avons une voix et beaucoup à dire.

TIA: Et pourquoi seulement ce format série Web? Pensez-vous que le message atteindra la cible lorsque nous savons que l’accès et la qualité d’Internet sont encore un problème dans notre région?

Je pense que plus de personnes ont accès à Internet qu’à un cinéma. Et dans un proche avenir, il est plus probable que l’accès à Internet augmente que les cinémas en cours de construction. Donc, il n’y a pas d’autre meilleure forme de distribution pour atteindre un maximum de personnes. Bien qu’un spectacle de radio puisse probablement atteindre plus de personnes, mais nous on a préféré celui-là.

TIA:  Comment avez-vous apprécié l’implication de ces jeunes Rwandais et Congolais qui ont contribué à la création de cette série Web?

Ils étaient incroyables. Nous n’avions que trois semaines pour trouver le concept de la série, du film et de l’édition. Et ils ont travaillé très fort. Nous étions censés ne filmer que trois épisodes, mais ils ont insisté pour faire cinq. Chaque jour, ils sortaient, faisaient face à de nombreux défis, comme trouver des lieux ou convaincre les gens et les autorités de les laisser filmer. Je me souviens qu’un jour Bernadette et Giscard qui ont tiré le quatrième épisode ont voulu filmer une scène avec un bébé et pendant que nous pensions à la la scène, je leur ai demandé où ils avaient l’intention de trouver un bébé. Et Bernadette a déclaré: « Nous allons simplement emprunter un » … et ils ont fait exactement cela, ils ont emprunté un bébé et ont également eu une grand-mère gratuitement. Ils avaient cette attitude folle que tout ce qu’ils voulaient, ils le feraient arriver. Il n’est pas facile de filmer dans les bars ou les églises, mais pour le cinquième épisode, Élisabeth et Promesse l’ont fait. Et pour le premier épisode, un épisode sur le rôle de l’art à Goma, Pamela et Vicky ont interviewé beaucoup d’artistes de Goma. Quelques semaines plus tard, tous les artistes qui apparaissaient ont été emprisonnés à cause d’une performance qu’ils avaient réalisée dans la ville. Ce ne sont pas les conditions les plus faciles à utiliser, mais ce groupe s’en est tiré et je suis très fière de leur persévérance et de leur travail acharné.

TIA:  Comptez vous vous impliquer davantage dans la formation des jeunes dans le domaine du cinéma?

C’est un travail amusant et acharné pour faire ces projets, mais je dois aussi travailler à devenir un cinéaste et acquérir plus de connaissances afin de continuer à former d’autres. Je travaille sur un long métrage en ce moment et je me concentrerai sur ce premier.