La sud-africaine Chantel Dartnall, âgée de 37 ans, a été couronnée la semaine dernière meilleur chef féminin au monde en Pologne lors du concours The Best Chef Lady Awards.

Dartnall possède le restaurant Mosaic à Pretoria, où elle est chef cuisinier. Elle a été nommée chef de l’année de l’Afrique du Sud à deux reprises.

Dans ce qui s’est avéré être une compétition féroce et une victoire totalement inattendue, Dartnall a dit au magazine IOL que « gagner a dépassé tous mes rêves les plus fous. C’est un grand honneur . »

Dartnall était en compétition avec d’autres grands chefs du monde entier, comme l’Espagnole Elena Arzak (gagnante de la Meilleure Femme Chef 2016) du restaurant trois étoiles Michelin Arzak; Emma Bengtsson, à la tête du restaurant scandinave deux étoiles Michelin Aquavit à New York. La liste comprenait également Anne-Sophie Pic, qui a obtenu trois étoiles au guide Michelin pour son restaurant, Maison Pic en France, et Clare Smyth, la première et jusqu’à présent la seule femme à diriger un restaurant  trois étoiles Michelin au Royaume-Uni avec son établissement Core.

Chantel Dartnall
Chantel Dartnall posant avec avec les collegues au Best Chef Awards

En 2016, Dartnall a remporté le prix du meilleur menu dégustation pour les prix Condé Nast Gourmet Restaurant. Son restaurant a été nominé pour le prix cette année.

Dartnall a été classée numéro 32 dans la liste des 100 meilleurs cuisiniers du Top Chef 2017, la femme la mieux placée et l’une des trois seules à figurer dans le top 50 (l’Espagnole Elena Azark est 33e et la Française Anne-Sophie Pic 47e). Dartnall est le seul chef sud-africain listé dans le top 100.

Mettre l’Afrique du Sud sur la carte

« Je pense certainement que les gens qui n’auraient pas pris l’Afrique du Sud trop au sérieux lors d’une cérémonie de remise de prix de ce calibre, s’apercevront et prendront conscience du talent que nous avons en Afrique du Sud », a déclaré Dartnall.

Les prix du meilleur chef ont été lancés en Pologne l’année dernière. Le prix récompense les meilleurs chefs dans le monde en matière d’art culinaire et de présentation visuelle. Les chefs gagnants sont sélectionnés dans six catégories par 300 électeurs comprenant des chefs, des journalistes et experts culinaires à travers le globe aussi bien que 1,5 million de followers sur la plate-forme numérique du concours.

Pour Dartnall, le prix est une grosse affaire compte tenu du calibre des chefs qui ont été nommés à ses côtés, et dit que l’une des joies de la victoire est de mettre l’Afrique du Sud sur la carte de la meilleure cuisine mondiale.