Créée en janvier 2013, Gifted Mom, qui signifie « maman douée », en anglais continue de séduire. La startup camerounaise reste toujours au top de l’innovation. Elle est d’ailleurs citée parmi des meilleures startup africaines.

 Au mois de septembre dernier à Douala, elle a été élue meilleure startup du Cameroun, parmi les 11 en compétition. Une victoire qui a donné à l’entreprise d’Alain Nteff, ingénieur en informatique de 25 ans, le ticket d’accès direct au Seedstars World, la plus grande compétition des startups regroupant les pays émergents.

Ce grand-rendez des startups aura lieu en avril 2018 en Suisse.  Gifted Mom concourra pour gagner jusqu’à 500 000 dollars d’investissements et plein d’autres prix.

Très confiant, Alain Nteff reste convaincu que son bébé va séduire le jury de la grande compétition. « Face à d’autres compétiteurs d’envergures on a de quoi rester modeste. Mais j’ai un projet innovant et qui a déjà séduit plus d’un. Je pense qu’il va également impressionner au cours de cette compétition de startups»,  affirme le co-fondateur de Gifted Mom, Alain Nteff qui gère les aspects techniques et marketing, tandis que le médecin Conrad Tankou, deuxième co-fondateur, s’occupe du volet médical.

Le concours offre également aux participants un programme de formation d’une semaine avec la possibilité de rencontrer des investisseurs et des mentors du monde entier.

Au cours de ce programme de formation, le jeune entrepreneur espère attirer l’attention de potentiels d’investisseurs sur sa petite entreprise, dont l’application permet le suivi personnalisé pré et postnatal des femmes. Surtout que, d’après les données de l’Organisation mondiale de la Santé, la mortalité infantile est de plus en plus alarmante au Cameroun (57 décès sur 1000 naissances au Cameroun en 2015).

Avantages

C’est dans l’objectif de réduire la mortalité infantile qu’Alain Nteff a créé une plateforme capable de suivre plusieurs dizaines de milliers de femmes à la fois.  L’application permet  aux femmes enceintes de connaitre les dates d’examens et des consultations à faire pendant leur grossesse et celles de vaccins après l’accouchement de même les différentes précautions à prendre pendant cette période.

Les femmes enceintes peuvent aussi envoyer leurs questions au numéro 8566 et des médecins leur apportent des réponses dans les dix minutes qui suivent. «En cas de complications, nous pouvons les orienter vers des centres de santé proches», explique le Directeur général de Gifted Mom. Il ajoute que l’application se démarque de son concurrent américain Frontline SMS par l’utilisation des langues locales comme le fulfulde, l’arabe et le pidgin.

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Alain Nteff, co-founder de Gifted Mom

Au regard du concept innovant de l’application et de sa couverture, Stephane Angoume, entrepreneur, promoteur de la startup Dolphprint, spécialisée dans l’optimisation des métiers liées à la photo, reste optimiste pour son compatriote : «  vue la taille de sa cible et surtout le canal, Alain Nteff a de très fortes chances de finir champion et de remporter le pactole ». Une opinion partagée par un autre startupper qui investit dans la Finance technologique (Fintech), Aymard Nya. Pour ce dernier, les chances de l’ingénieur sont grandes au Seedstars World. Mais, «  tout dépendra de la façon avec laquelle il présentera son projet et comme il a déjà de bonnes références cela lui donnera de la côte ».

Co-organisateur du concours de startups camerounais, I-sessions, Raphael Songue, optimise, lui aussi, sur la participation de Gifted Mom à la grande compétition des startups regroupant les pays émergents en Avril 2018. « Il a un bon projet.  Si Alain Nteff a pu décrocher le Prix de la jeune entreprise africaine décernée à l’occasion du New York Forum Africa (NYFA) en 2015, et a reçu le premier Prix du Jeune Leader de la Reine par la reine Elizabeth II,  alors il a toutes ses chances ».

Stratégies

Les concours sont au centre du développement de la startup. Depuis sa création, l’entreprise et ses promoteurs ont remporté de nombreux prix dont les plus récents sont le prix du Commonwealth de la meilleure application en e-santé et le prix du jeune startupper de Total.

«Une fois que nous aurons atteint une masse critique, nous pourrons faire sponsoriser les SMS, nous rémunérer en retour, tout en maintenant le service gratuit»

Des récompenses qui ont rapporté à la boite des gains importants. Ces gains représentaient en 2016 la source principale de financement de la startup, soit plus de 60%.  Actuellement, la startup mise sur ses propres forces pour innover plutôt que de perdre du temps à tenter de convaincre des banques réfractaires à risquer le moindre sous dans ce type d’investissement.

Cette stratégie a permis à cette startup soutenue par African Leadership Network (ALN Ventures), un incubateur de  basé à Johannesburg, d’être en constante croissance. En 2016, l’application a déjà séduit plus de 20 000 femmes et une quarantaine de centres de santé installés dans une demi-dizaine de régions du Cameroun.

Pour 2017, les promoteurs de Gifted Mom ont pour objectif d’atteindre 100 000 utilisatrices donc 20 000 seulement à l’Extrême- nord du pays où la secte terroriste Boko Haram complique l’accès aux soins de santé.

En se déployant hors du Cameroun, la plateforme vise à long terme 5 millions de femmes enceintes enregistrées. Cette expansion de la start-up permettra enfin de rentabiliser le service. «Une fois que nous aurons atteint une masse critique, nous pourrons faire sponsoriser les SMS par des ONG et des grandes entreprises au titre de leurs politiques sociales et environnementales. Et nous rémunérer en retour, tout en maintenant le service gratuit», explique Alain Nteff.